Авторизация

Labirint-Shop.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Rambler's Top100
Невменяемый колдун 3. Жемчужный орден
02.03.2009
ПРОЛОГ 

ТРАГЕДИЯ В ГОРАХ 
   
  На краю скалистой площадки, продуваемой всеми ветрами, лежало нечто напоминающее мохнатый мешок светло-пепельного цвета и полутораметровой длины. Узкий край мешка свисал вниз и, если присмотреться, можно было увидеть подковообразную пасть с торчащими клыками и огромные, прикрытые лапами от Занваля глаза. Веки у таинственного создания чуть подрагивали, и сквозь узкую щёлочку оно разглядывало вытянувшееся стрелой глубокое ущелье. По его дну пролегала широкая и вполне ухоженная дорога, по которой ничто живое пока не двигалось. 
  Сзади раздалось натужное пыхтение, скрежет когтей и на площадку ловко вскарабкалось ещё одно подобное создание. Только шерсть у него была более молодая, серая, со стальным отливом. Пробежав разделяющее их расстояние на своих коротких ногах, прибывший обратился к наблюдателю: 
  - Отец, всё готово. Ждут лишь твоего сигнала. Мы успели? 
  - Молодцы. Справились раньше времени. Но пока ещё никто не появлялся. Будем ждать. 
  - А кто появится первым? 
  - Вначале промчится головной дозор. Потом проедет отряд прикрытия с их колдунами на повозках. Те лежат и отделённым сознанием проверяют все окрестные горы. 
  - Они кого-то боятся? 
  - Нет. Но так положено передвигаться наследнице здешнего королевства. Они опасаются всего. Но от приговора нашего царя она не уйдёт. 
  Оба создания после этого слаженно выкрикнули: 
  - Да здравствует наше племя вьюдорашей!

  Из чего посторонний наблюдатель заключил бы, что перед ними разумные создания, называющие себя вьюдорашами. Само собой, тот же наблюдатель несказанно бы удивился этому, потому как в Мире Тройной Радуги никогда и никто не слышал об этой расе разумных существ. Хотя слово "никогда" может, и не было бы уместно в данном случае. Ведь сколько неведомого из древней истории кануло в мутный омут неизвестности.... 
  А два странных создания, что бы скрасить бесцельное ожидание продолжили разговор. Причем звуки из их глоток вылетали глухие, с обилием шипящих и удлинённых гласных, но общий язык узнавался вполне отчётливо. Молодой вьюдораш стал засыпать вопросами своего отца: 
  - Ты бы смог здесь прожить хотя бы несколько дней? 
  - Открытые просторы не для нас. И дело не только в слепящем свете Занваля. Как ни странно ночью здесь ещё страшней и сознание наших соотечественников падает к далёким звёздам и никогда не возвращается. 
  - Ты видел таких несчастных? 
  - Я - нет. Но мой старший брат рассказывал о таком случае. Его отряд разведки из трёх воинов вместе с козырьком снега сполз в огромный, но не глубокий колодец и никто не смог оттуда выбраться самостоятельно. Когда их нашли через сутки, все трое уже были невменяемы совершенно. Так их и не излечили. 
  - Но почему же все остальные разумные живут на поверхности? 
  - Они наказаны великими магами древности за неумение пользоваться силой недр. 
  Молодой воин ждал от отца не прописной истины, а правды, поэтому в ответ лишь пренебрежительно чихнул и перевёл разговор на другую тему: 
  - В этих спешных сборах, и торопливом марше я так и не понял: почему царь приказал уничтожить здешнюю наследницу? 
  - За ней следили уже несколько месяцев и выбирали этот момент для засады. К сожалению нельзя предугадать, когда она решает наведаться в свой горный замок, а только в этом ущелье мы имеем шансы на её уничтожение. 
  - Но ты так и не ответил на вопрос: "За что?" 
  - Она единственный человек в этом мире, который попал под неожиданный выброс секреций пещерной матки. 
  - Ну и что в этом страшного? 
  - Для нас - ничего. Но любой другой разумный, отличный от вьюдорашей, проходит перерождение от этого своего организма. И в непредсказуемых мутациях может появиться чудовище уничтожающее вокруг себя всё живое. 
  - Так это даже к лучшему! Мы перестанем ограничивать детскую рождаемость и спокойно расселимся под всей поверхностью этих земель. 
  - Если бы всё было так просто. Но существо, омывшееся секрециями пещерной матки, обретает дар видеть любого нашего сородича сквозь скальные породы на глубине до пятидесяти метров. А то и больше. И как-то влиять на нас своим разумом. Данные по этому вопросу в древних кристаллах разнятся. 
  - И значит...? 
  - Значит, тайна о нашем существовании перестанет быть тайной. 
  Молодой вьюдораш некоторое время помолчал, а потом осторожно спросил: 
  - А может, уже пришёл срок открытия этой тайны? 
  Его отец от этих слов захлебнулся бешенством и закашлялся. Но лишь только восстановил дыхание, заревел грозным басом: 
  - Не смей кощунствовать! За такие слова совсем недавно убивали на месте! Не взирая на то, кто это сказал сын, дочь или любимый супруг. И правильно делали. Тогда не было того сумасброда, что царит в нашем царстве сейчас. 
  При воспоминании о своём царстве оба создания опять дружно пробормотали: 
  - Да здравствует наше племя вьюдорашей! 
  Немного помолчав и почти успокоившись, старый вьюдораш пригрозил: 
  - И не вздумай подобные крамольные вопросы задать кому-то другому. Поставишь под удар всю нашу семью. 
  - Да я понимаю отец. Но мне бы хотелось немного разобраться в истории. А у кого я могу хоть кое-что узнать, как не у тебя? 
  - Не торопи события. Придёт и на это время. - Неожиданно седой вьюдораш оживился: - О..., кажется, едут. Ложись вот среди этих серых камней и тебя ни один маг не увидит. А я переползу в тот сугроб. Как только лавина пойдёт вниз - сразу же отползаем в норы и замуровываем отверстия. По приказу царя на несколько месяцев мы прекращаем любую разведку на поверхности. Вот тогда мы с тобой и наговоримся об истории.... 
   

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ 


   

ПРИБЫТИЕ 
  Два воина, ведя под узды своих коней, вышли из плохо освещённого мрачного тоннеля сторожевой башни и остановились, слегка прищурившись, привыкая вновь к яркому сиянию Занваля. За их спинами осталась крепостная стена, разбегающаяся в стороны и теряющаяся между заснеженных скал, а прямо под ногами располагалась ровная каменная площадка, огороженная по переднему краю прочными перилам. Перила вполне дальновидно сдерживали неосторожного наблюдателя от последнего шага в пятидесятиметровую пропасть. Но зато лучшего места для любования открывшейся столицей высокогорного королевства Спегото, было не сыскать. 
  Легендарная Салия, раскинулась перед путниками как на ладони. Хоть до ближайших строений и оставалось ещё километра три по прямой линии, но вся россыпь зданий просматривалась великолепно. Главный город Спегото отличался от других столиц мира в первую очередь пирамидальными крышами ярко-золотистого цвета и нескольких его оттенков. Ну и тем, что все стены отделывались только белым мрамором, что на фоне голубых вод огромного, до самого горизонта озера, смотрелось сказочно и нереально. А уж со стороны порта, по описаниям, столица смотрелась ещё более импозантно. Стремительные обводы высотных зданий создавали видимость невесомости, копируя при этом своими изящными линиями окружающее горное великолепие. 
  Конечно, возле Салии Каррангаррские горы уже не имели такой высоты, как в Зачарованной Пустыне, или тем более в государстве драконов, но и здесь считались фактически непроходимыми. А те несколько крепостей на перевалах, которые проехали всадники немного ранее, вообще преграждали дорогу к столице любому неприятелю. Именно в этом и заключалась самая главная местная легенда - ни одно вражеское войско за всю историю не смогло вступить на улицы древней Салии. 
  Очевидно, прибывшим некуда было спешить, да и смотровая площадка явно предназначалась для любования столицей, поэтому оба воина ещё долго стояли возле перил, указывая руками то на одно, то на другое здание. И делились имеющимися у них, по поводу истории этих строений, знаниями. Вернее делился один, а второй, который по росту был на голову выше своего тоже весьма мощного товарища, в основном только спрашивал. И на любой свой вопрос тут же получал вполне исчерпывающий ответ. Словно рассказчик прожил здесь всю свою жизнь и знает историю о каждом камне в округе. 
  Наконец гигант не выдержал и спросил с пристрастием: 
  - Не могу понять, откуда ты всё так досконально знаешь? И в дороге ничего не читал, и до того не знал, что тебя именно сюда отправят. Странно.... 
  Его товарищ поправил тёплую шапку на голове, но взгляда от Салии так и не оторвал: 
  - Ничего странного, Бабу. Лет в пятнадцать в мои руки попало два тома "Салия - город чудес". Эти описания с гравюрами составил знаменитый путешественник и географ Хонкар. И сделал это так увлекательно и неповторимо, что я выучил раритет буквально за две недели. И, как видишь, все те знания из моей головы не выветрились до сих пор. 
  - Это тот самый Хонкар, который несколько лет пытался решить ту же самую задачу, которую поставили перед нами? 
  - Точно. И будем надеяться, что все описания его попыток и исследований хранятся в дворцовой библиотеке Салии. Иначе будем повторять те же ошибки, ведущие в тупик. 
  Бабу кивнул и зябко дернулся всем телом: 
  - Кремон, а ветерок тут с Каррангарр протягивает насквозь. Да и скакуны наши уже пляшут от холода. 
  Словно поняв, что речь идёт о них, один из коней, вороной красавец, требовательно ухватил Невменяемого губами за плечо. И тут же получил из руки своего хозяина своё привычное лакомство, дольку вишнёвого мармелада. 
  - Что, Торнадо, застоялся? Уже рассмотрел внизу зелёную травку? - Кремон поправил попону, перекинул уздечку и легко вскочил в седло. - Ну, тогда вперёд! 
  Бабу последовал примеру товарища и оба всадника устремились по вырубленной в скалах дороге в долину. Дорога проходила наискосок вниз, по склону горы и хоть была очень широка, порой нависающие сверху скалы заставляли опасливо вжимать головы в плечи. А на одном, наиболее опасном участке, Бабу даже высказал опасения вслух: 
  - Если вот та глыба рухнет на нас, твой магический щит выдержит? 
  - Щит? Выдержит! - с уверенностью ответил Кремон и тут же добавил: - Но только пол мгновения. А потом мы превратимся в распластанную кашицу. 
  - Брр! - его товарищ опять зябко поёжился. - Ну у тебя и шуточки! 
  - Мне кажется бояться нечего, - стал рассуждать Невменяемый. - Смотри на ездовых: они с караванами здесь ежедневно проходят. И что? Никто вверх и не взглянет. Лишь под ноги смотрят, да пытаются половчей разъехаться со встречными повозками. А отдельные всадники вообще возле самой кромки проносятся. Привыкли. 
  - И никогда здесь обвалов нет? 
  - Ну как же, видишь свежий раскол в скале? Видимо недавно рухнуло. Но днём здесь наверняка скосы поддерживают магией. А ночью - пусть себе валится, сколько хочет. 
  - Спасибо, успокоил, - улыбнулся Бабу. - Но всё равно зря мы такой крюк большой проделали. Если бы озером поплыли, на четыре дня раньше в столицу прибыли. 
  - А ты куда-то спешишь? - удивился Кремон. 
  - Нет, конечно. 
  - Вот и я не спешу. Нам ведь сроки не указали? Не указали. Да и хотелось сразу на Каррангарры полюбоваться. Заодно и твоя боязнь высоты притупилась. Осталось тебя лишь в замкнутых пространствах опробовать. 
  Бабу на это лишь презрительно хмыкнул. Но сразу же какие-то воспоминания вызвали на его лице добрую улыбку: 
  - Меня как-то в пятилетнем возрасте на три дня в тёмном подвале заперли. В наказание.... 
  - И что? 
  - Да ничего. Даже понравилось. И бочку квашеной капусты слопал. Ха-ха! 
  Кремон тоже, пожалуй, впервые за всю дальнюю дорогу, бездумно засмеялся в ответ: 
  - Странно, что только одну! 
   
  Через два часа оба всадника уже ехали по столичным улицам, разглядывая знаменитые здания вблизи и спешно снимая с себя тёплые одежды. Бабу, вытирающий со лба испарину, ворчал: 
  - Да здесь ещё самый разгар лета! Или сюда зима не доходит? 
  - Редко. Лишь сильные и затяжные бураны иногда заметают Салию на несколько дней сугробами. А потом за несколько часов талые воды стекают в озеро. Чувствуешь, какой тёплый ветерок оттуда дует? 
  - Ага. - Всадникам как раз открылся чудесный вид на огромный порт и раскинувшиеся за ним водные просторы. - И волны, какие большие! 
  - Так его ещё иногда и называют не озеро, а море. Море Печали. Особенно те, кто пытался атаковать Салию с той стороны. 
  - Неужели ни один корабль не смог добраться до порта? 
  - Ни один. Все лежат на дне. 
  Бабу о чём-то задумался, а потом спросил с большим сомнением: 
  - А кто же были те бесчисленные завоеватели? 
  - Увы! В основном подданные нашего королевства Энормия. Много веков древние короли пытались аннексировать эту территорию. Но лишь четыреста лет назад династии обоих королевств связались семейными узами и государства стали союзниками. Потом, правда, ещё долго Спегото пытались захватить чингалийцы. Несколько раз они полностью оккупировали королевство, но столицу взять так и не смогли. Хотя пробовали это сделать и со стороны гор, и со стороны озера Печали. 
  Кремон улыбнулся, заметив с каким недоверием Бабу осматривает ласковые волны распростёртого за портом синего великана, и смилостивился дать пояснения: 
  - Королевы Спегото могут создавать в озере и управлять любыми течениями. Чего для окончательной победы уже более чем достаточно. Но самое страшное их магическое оружие - это превращение воды на заданном участке в леденистый пар. Любые корабли при этом падают вниз и элементарно разбиваются о дно. И тут же их накрывают сходящиеся стены воды. За всю историю выжило всего несколько счастливчиков. 
  Гигант ещё больше удивился: 
  - А как они это делают? 
  - Вот у королевы и спросишь. Ведь основные инструкции по заданию она будет давать лично. И, будем надеяться, не откажет тебе в такой сущей безделице, как открыть главную тайну королевства. 
  Оба товарища коротко хохотнули и тут же придали своим лицам должную серьёзность: до главного входа в королевский дворец оставалось несколько шагов. Хоть об их прибытии знали, но добрых полчаса ушло на просмотр бумаг всеми командирами, вплоть до начальника стражи, затем на согласование места жительства с интендантом, и только потом какой-то франт в излишне пышных одеждах с высокомерием зазнавшегося аристократа стал давать инструкции: 
  - Её Величество, королева Спегото Дарина Майве Вторая примет вас после захода Занваля. Пока же вас проводят в выделенные вам апартаменты, где можно отдохнуть и привести себя в порядок перед аудиенцией. 
  - Мы вам очень признательны, - без видимого сарказма поблагодарил Кремон Невменяемый придворного распорядителя, и вместе со своим огромным товарищем поспешил за молодым и расторопным слугой. 
  Комнату им предоставили весьма скромную, одну на двоих и в самом дальнем крыле дворца. Назвать такую обитель апартаментами и язык не поворачивался, но друзей приятно удивило наличие в ванной комнате вместительной бадьи с желаемым притоком горячей воды. Чем они тут же с блаженством и воспользовались, тем более что в бадье могли вольготно разместиться и четыре персоны. А когда служка принёс к ним на подносе нечто вроде обеда, то вообще решили перекусить, не вылезая из горячей воды. Попутно размышляя о предстоящей аудиенции. 
  - Кремон, ты слышал, как этот павлин настаивал на приведении себя в порядок? 
  - А мы чем занимаемся? 
  - Но ведь у нас нет подходящей для такого случая одежды. 
  - Бабу, мы ведь не дворцовые франты. И воина нисколько не унизит скромная и непритязательная одежда. Главное - чтобы чистая, и в нужных местах доспехов и аксессуаров - блестящая. 
  - А как поступишь со своими седыми волосами? Пока не заметно их восстановления к прежнему цвету. Может, всё-таки покрасишь? 
  - Нет. Пусть будет, как есть. Я ведь на балы ходить не собираюсь. 
  - Но вид у тебя..., - Бабу щёлкнул языком, подбирая нужное слово, - Как у.... 
  - Неважно. Среди Эль-Митоланов такое случается, когда болезнь совпадает с умственным перенапряжением. 
  - Ой! - лицо у гиганта стало наивно-простодушное, - Неужели Эль-Митоланы ещё и думают? 
  Кремон виновато пожал плечами: 
  - Конечно нет. Но вот в создании видимости раздумий - как раз и кроется главное перенапряжение. 
  Друзья одновременно засмеялись, кивая головами друг другу в знак согласия. И поэтому не сразу расслышали всё усиливающие удары в дверь их комнаты. Первым замер Невменяемый: 
  - Кто-то стучит? 
  - Точно. Вроде обещали до вечера не беспокоить, - удивился Бабу. И тут же, набрав воздуха в грудь, громко крикнул в сторону приоткрытой двери ванной: - Входите! 
  А после того, как послышались чьи-то шаги, добавил: 
  - Мы здесь! Смываем пыль дальней дороги! - и уже в следующее мгновение открыл широко свои глазища, а тело стыдливо, по самую маковку, погрузил в покрытую пенными шапками мыла воду. 
  Потому что к ним ворвалась радостная и улыбающаяся красавица и тут же полезла целоваться к его товарищу. Приговаривая при этом: 
  - Кремон! Дорогой! Я глазам своим не поверила, когда тебя во дворе из окна увидела. Алехандро мне до сих пор не верит! Ой! Как ты похудел! Тебя никто не кормит, что ли?! 
  Она лобызала улыбающегося Кремона в щёки, лоб, ворошила его седые волосы и то отстраняла от себя за плечи, то вновь притягивала к себе. Не обращая внимания на то, что её роскошное и модное платье намокает всё больше и больше. А уж такая мелочь как полная обнажённость принимающих ванну мужчин, баронету Шиловски вообще не интересовала. Но вот стоящий за ней брат, попытался придерживаться рамок приличия. Он чуть ли не силой оттолкнул свою родственницу от бадьи и только тогда умудрился крепко пожать руку Невменяемому. 
  - Действительно не поверил Мирте. Как закричит: Кремон здесь! Чуть разрыв сердца не получил. Говорю - померещилось тебе. Так она меня с постели сорвала и потянула вас разыскивать. Еле нашли. Но зато безмерно рад тебя видеть! 
  - Я тоже рад! - Кремон улыбался до самых ушей. - А этого гиганта, Бабу, узнаёте? Выныривай, а то задохнёшься! Конечно, парень сильно подрос и возмужал за последние месяцы. Да и навыков полезных поднабрался, теперь вот приставлен к моей особе для персональной охране. Бабу, чего стушевался? Или не хочешь друзьям ручку подать? 
  - Как можно..., после наших совместных приключений, - Бабу стесняясь, протянул влажную руку для рукопожатия мужчине, а красавице лишь стыдливо кивнул головой. Заметив его смущение, Алехандро вытолкал сестру из ванной комнаты со словами: 
  - Ладно, не будем вам мешать и подождём в вашей роскошной опочивальне. 
  - Нас и такая обитель устраивает! - выкрикнул им вслед Кремон, хватая мочалку и спешно завершая процедуру омовения. - Бабу, шевелись! А не то здесь и уснёшь! 
  Через короткое время оба друга уже прилично одетые по очереди поцеловали пальчики баронете в официальном приветствии и приступили в беседе: 
  - Вот уж не ожидали встретить близких друзей в такой дали от Плады! - восклицал Кремон. - Но какими судьбами вы здесь оказались? 
  Мужчинам, перед началом фразы, надо сделать вдох, тогда как большинство женщин может начинать говорить сразу же после выдоха. Поэтому Алехандро ещё только рот приоткрыл, а Мирта уже безостановочно сыпала словами: 
  - Да мы тут уже шестой день бездельем мучаемся. Прибыли сюда по королевскому приказу в распоряжение королевы Дарины Второй. Но её секретарь дал нам указание отдыхать, выделил апартаменты, и благополучно о нас забыл. Кстати наши комнаты действительно не в пример лучше. Ну, мы и воспользовались свалившимся на нас отдыхом: всех знакомых посетили, все новости узнали, весь дворец несколько раз обойти успели. И теперь немного в курсе происходящих в городе событий.... 
  В минимальную паузу между словами, весьма удачно вклинился Алехандро со своими утверждениями: 
  - Собранные тобой сплетни вряд ли интересуют наших друзей. Ведь жизнь в Спегото протекает ровно и без больших скандалов, новостей, или из ряда вон выходящих событий.... 
  - Ну не скажи, - попыталась перебить его сестра, но барон Шиловский лишь продолжил с нажимом в голосе: 
  - ...Поэтому гораздо интересней узнать: каким ветром сюда занесло Эль-Митолана Кремона Невменяемого. 
  - Конечно! - Мирта схватила колдуна за руку: - Рассказывай! 
  - Даже не знаю, о чём можно поведать. Мы тут тоже для невероятно важного задания, о котором нас сегодня вечером подробно проинструктирует лично королева. 
  - Как только стемнеет? - уточнила баронета. - Так ведь нам тоже приказали приготовиться к аудиенции! 
  Все многозначительно переглянулись, и Алехандро высказал общее мнение: 
  - Похоже мы все здесь по одному вопросу. Мне с сестрой вменялось кого-то охранять по личному указанию королевы. И раз нам всем назначено на одно время.... 
  За него продолжила довольно улыбающаяся Мирта: 
  - Значит, ты теперь не отвертишься от нашей персональной охраны! 
  - Да он и под моей охраной, - с неожиданным апломбом и ревностью заговорил Бабу, - Спит спокойно. 
  Брат с сестрой так строго посмотрели на гиганта, словно тот высказал несусветную глупость. И обое одновременно стали делать вдох. Но первым успел заговорить Кремон: 
  - Буду очень рад, если нам доведётся выполнять задание вместе. Но окончательно мы об этом узнаем лишь после заката Занваля. Между тем местные новости меня тоже весьма интересуют. Да и последние, из Плады. Мне ведь так и не удалось туда заехать. 
  - О! Тогда приготовься слушать, - оживилась Мирта. При этом она своей ручкой чуть ли не закрыла рот своему брату. - И начну я, пожалуй, с рассказа об одной весьма сердитой и молодой особе. 
  - Уже догадываюсь, о ком пойдёт речь, - улыбнулся Невменяемый. На что красавица скорбно закатила белки своих глаз: 
  - Если бы и она ещё догадывалась, где ты находишься, давно была бы здесь! У нас уже не хватало сил выкручиваться от её настырных вопросов. 
  И далее информационный поток посыпался на Эль-Митолана Невменяемого нескончаемой лавиной. 
  




  Коментарии (1)
1. Написал(а) Виталий, в 07:43 29.11.2010
Мне очень сильно понравилась книга советую друзьям почитать :)

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять коментарии.
Пожалуйста зарегистрируйтесь или войдите в ваш аккаунт.

 
< Пред.   След. >