Авторизация

Labirint-Shop.ru - ваш проводник по лабиринту книг
Rambler's Top100
Уникумы Вселенной 2
02.03.2009
ПРОЛОГ 

  Улица Сезаро Конти, считалась, пожалуй, наиболее тихой и патриархально сонной во всём Неаполе. В том числе и обитающими от самого рождения на ней неаполитанцами. Одной стороной улицу ограждал высокий, украшенный изысками кирпичных выступов забор городского кладбища, а на второй в один ряд стояли аккуратные трёх- и четырёхэтажные здания. Шум с соседней, одной из самых респектабельных офисонесущих улиц, расположенной параллельно, практически сюда не долетал. Вдобавок по краю обоих тротуаров тянулось два ряда вечнозелёных южных каштанов, которые своей густой тенью прикрывали прогуливающихся с детскими колясками степенных матрон. 
  Особых неудобств жителям Сезаро Конти не доставлял и единственный оптовый магазин канцелярских товаров, под броским названием "Престиж". Потому что вся выгрузка или загрузка транспорта производилась внутри огромного склада, а сами ворота открывались, словно ученическая тетрадка, без единого скрипа. Причём аккуратные и чистенькие фургоны приезжали редко, если сравнивать с другими подобными магазинами, раскиданными по всему огромному Неаполю. Что могло бы вызвать некоторое удивление, которое сразу рассеивалось лишь после беглого взгляда на цены внутри оптового магазина. Они были прямо-таки непомерные. Невзирая на самое ввысоке качество продукции и чуть ли не эксклюзивные экземпляры некоторых товаров. Купить для своего офиса подобные предметы канцелярии мог только миллионер, плохо соображающий, что и как творится на рынке. Как ни странно, находились и такие. Поэтому товары с оригинальным логотипом магазина "Престиж" всё-таки раскупались некоторыми особо кичливыми богатеями. 
 

  И только строго ограниченный, повязанный кровью круг людей знал, что прячется под вывеской самого безобидного магазина. На самом деле здесь находилась боевая штаб-квартира одного из самых неуловимых в Италии криминальных картелей, которым вполне официально руководил печально известный Джулио Планетти. Распространение наркотиков, спекуляция оружием, проституция, работорговля и заказные убийства - вот далеко не полный перечень тех преступлений, которые уже долгие годы итальянская прокуратура пыталась инкриминировать обложившемуся лучшими адвокатами мафиози. Да только Джулио всегда выходил сухим из любой переделки и с лёгкостью сбрасывал с себя все обвинения. Тем более что никто и никогда его не заметил непосредственно возле низовых исполнителей. Даже в данной штаб-квартире дона Планетти формально никогда не бывало. Хотя, по сути, он постоянно находился почти рядом, на той самой параллельной улице с респектабельными офисами. Официально, словно издеваясь над здравым смыслом и системой правосудия, ярый мафиози председательствовал в крупной адвокатской конторе и покидал свой роскошный, многокомнатный кабинет только в случае перехода по внутренним коридорам в собственную квартиру, которая находилась в том же здании, на верхних этажах. Вне своего дома, Джулио появлялся крайне редко, только в исключительных, безвыходных ситуациях. Скромно довольствуясь только тем, что душа пожелает: от тренировочного зала с любыми водными процедурами, до выступления наилучших стриптиз-шоу совместно с цыганскими ансамблями хора и пляски любого разлива.
  Опять-таки, только несколько человек знало про потайной ход, который начинался на малоприметной лестничной клетке презентабельного здания, нырял во внутренние части межуличных застроек и выходил, после нескольких разветвлённых тамбуров, в каптёрке того самого огромного склада оптового магазина "Престиж". Вот именно туда известный мафиози и хаживал как на основную работу. Порой ночью, порой днём, а иногда так вообще не вылезал оттуда сутками, непосредственно держа свою длань на пульсе проводящихся операций. Но чаще всего он даже не выходил из крохотного помещения. Непосредственно за компьютером выслушивал доклады Берка, руководителя штаб-квартиры, давал очередные указания и вновь отбывал на "свою половину". 
  В этот душный летний вечер он с особым удовольствием плюхнулся в суперсовременное пластиковое кресло, которое специально для него здесь держали и расслабленно подвигал мощными плечами: 
  - Это не коридор, а душегубка какая-то! Пока дошёл - словно в сауне побывал. 
  Поджидающий его Берк, сочувственно покивал: 
  - Да шеф, сегодня как никогда жарко. Парит. Наверняка ночью гроза нагрянет. 
  - Хм! Да плевать мне на ту грозу. Я ему намекаю на жарищу в том длиннющем коридоре, а он сидит здесь в прохладе и думает о дожде. 
  За что мафиози привечал и любил своего заместителя, так за понимание всего буквально с полуслова: 
  - Извините, дон Планетти, но если мы установим подачу холодного воздуха во вспомогательную галерею, где редко кто ходит, это будет выглядеть слишком подозрительно. Конечно, если вы хотите... 
  - Ладно, забудь. Перетерплю как-нибудь. - Джулио шумно выдохнул, подхватил приготовленную для него заранее бутылочку с охлаждённым соком. Но прежде чем пригубить напиток, перевёл разговор в деловое русло: 
  - Ну и что там прочирикал наш воробышек? 
  И так упредительный тон заместителя стал совершенно сухим и официальным: 
  - Если говорить одним словом, то всё. Сотрудничать пленник начал практически сразу, как только увидел наши подвалы. Как мы и предполагали, этот швед Раусен оказался в курсе всего дела и принимал во всём самое непосредственное участие. Мало того, на данный момент он считается как бы в отгуле и его ни сегодня, ни завтра никто не хватится. Ещё вчера он занимался постоянной поддержкой связи, но сразу после первых положительных результатов ему оплатили его услуги и дали вольную. 
  - Вот! - мафиози наставительно поднял указательный палец и с присущим ему цинизмом констатировал: - Я всегда говорил, что лучшая оплата для таких работников, это тазик с бетоном на ноги. И пусть прыгает молча по дну моря, как рыба. 
  Хотя и мелькнуло такое желание напомнить, что прыгают только лягушки, но на смех шефа Берк позволил себе лишь скромную улыбку и деловито продолжил: 
  - Суть дела заключается в том, что Раусену вместе с его коллегой, люди Пабло Телинни поручили расшифровать надписи на неизвестном нашей науке языке. Сам текст нанесён на серебряные пластины доисторического производства и находится в отличном состоянии. Непосредственно уже сами пластины являются невероятной по ценности археологической находкой, почему и были выкуплены эмиссаром клана Телинни у каких-то русских или украинских посредников ещё в прошлом году. По словам посредником эти пять пластин удалось перехватить при раскопке какого-то древнего захоронения. Один из экспертов наших конкурентов, сразу признал необычайную ценность покупки и посоветовал отдать раритеты национальной академии археологии. Ну а Пабло решил присвоить всю славу первооткрывателя нового языка себе. Вот потому и нанял для расшифровки двух самых известных в мире специалистов. Текст, всё-таки оказался не настолько большим, как хотелось бы, но шведам удалось его расшифровать и привести в надлежащий вид за это время. А когда Телинни получил перевод в собственные руки, то тут же решил организовать собственную, ни от кого не зависимую экспедицию. 
  Джулио Планетти отбросил пустую бутылочку в корзину с мусором и с ехидцей прокомментировал: 
  - К старости Пабло совсем отупел от жадности. Чем только привлёк к себе лишнее внимание. 
  - Да шеф! Именно перемещения его людей в Ливии и насторожили нашу сеть. В результате чего мы и предприняли эту разведывательную операцию. 
  - Что же они там нашли? 
  - Судя по тексту, - Берк протянул своему патрону три отпечатанных листа бумаги, - Который Раусен помнит наизусть, там глубоко под пустыней находится с древних времён некий таинственный агрегат или устройство, которое засасывает воздух в течении одного часа, а потом выпускает его наружу в течении десяти минут. Неизвестный создатель серебряных пластин подробно описывает историю попыток покорения "Глотки дьявола", как называет он этот тоннель. По его словам он ведёт вглубь километров на десять и имеет протяжённость около пятнадцати. Хотя тут конечно единицы измерения не точны, даются только приблизительно из-за невозможности сопоставить меры длины. Довольно точно указывается и место нахождения выхода не поверхность. Причём не только в непонятных для современного человека координатах, но массе природных ориентиров. Напоследок упоминается, что именно в конце этого тоннеля кроется самая великая тайна для всего человечества. Но предостерегается, что изнутри выходит ядовитый воздух, а при закупорке тоннеля этот ядовитый воздух под огромным давлением выдувается на поверхность плоскогорья. 
  Возникла пауза, во время которой Джулио бегло вчитывался в текст и многозначительно при этом двигал бровями. Затем он с явным недоверием хмыкнул и спросил: 
  - Ну и что? Отыскали они хоть что-то ценное? 
  - Про ценности ничего неизвестно, но вчера экспедиция по связи сообщила условными фразами, что вход в тоннель найден в указанном месте плато. Скальные нагромождение пройдены и вырубленные в породе ступени разысканы. При первом спуске достигли некоего перекрёстка, от которого один пролёт уходил вниз, а второй под таким же уклоном вел вверх, в район пустыни. Скорей всего там когда-то был большой город, разрушенный временем и засыпанный песком. Потому что выход на поверхность завален наглухо. Вниз исследователи пока ещё не спускались, потому что к лагерю неожиданно приблизилась песчаная буря. По полученным недавно данным, ураган в той части Ливии до сих пор продолжается. 
  - Очень, очень интересно! - бормотал дон Планетти, перебирая листки бумаги. - Затем с недоумением пробежал глазами последний. - О! А здесь что такое? 
  - Дело в том, что текст на чётырёх пластинах был взаимосвязан и описывал ту самую "Глотку Дьявола" со всеми ориентирами и установками по обследованию. А вот на пятой пластине скорей всего упоминаются какие-то древние медицинские процедуры по оживлению скорей всего утопленников. Вернее о методике доставания их из воды и о способах оказания первой помощи утонувшим. 
  - Ладно, это неинтересно! - ненужный лист тут же вернулся в подставленную ладонь Берка. - А вот этот подземный ход с невероятной тайной в его завершении - самое то! Как ты думаешь? 
  Джулио поднял глаза на своего заместителя, а тот уже протягивал следующий лист бумаги: 
  - Совершенно верно, дон Планетти. Как вы видите, наш конкурент не захотел привлекать к этому делу слишком большое количество людей. И этим следует воспользоваться немедленно. В самой экспедиции у него восемь боевиков, два пилота, три специалиста по археологии и два спелеолога. Думаю наши подразделения из тридцати коммандос, которые размещены в Триполи справятся с поставленной задачей без лишнего шума и пыли. Вдобавок уже сегодня к ним на подмогу вылетит несколько наших специалистов, и звено ударного нападения, которых я себе позволил собрать на аэродроме через час. Если вы одобрите ход всей операции, они уже завтра будут на месте и решат все поставленные перед ними задачи в рабочем порядке. 
  Долгое рассматривание планов и списков нарушилось очередным вопросом: 
  - Если вдруг возникнет скандал, то как это коснётся нас? 
  - Никоим образом, шеф! - твёрдо заверил Берк. - Даже если сгорят все наши люди, доказать наше сотрудничество с ними будет невозможно. На тот случай, если начнут нам мешать люди Пабло Телинни, мы уже завтра запустим в дело подготовленный на него компромат. Если он и выкрутится, то с трудом и уж первую неделю просто вынужден будет уйти в глубокое подполье. 
  Скорей всего именно этот аспект волновал циничного мафиози больше всего. Потому как на расходный материал, в виде любящих пострелять и рискнуть своими жизнями ублюдков, он уж много лет не обращал малейшего внимания. Задав ещё с пару десятков уточняющих вопросов и дав своему заместителю не меньшее количество корректирующих советов-приказаний, Джулио Планетти, подвёл итог всему разговору: 
  - Твои действия, как и план всей операции одобряю. И не скупись на авансы ребятам, можешь увеличить первую выдачу на пятьдесят процентов. Удовольствие насолить этому Телинни, того стоит. Ха! Ну а если мы в итоге ещё и в прибыли останемся, то устроим себе самый настоящий праздник с недельным отпуском. 
  И уже возле самой двери в потайной коридор, шеф что-то вспомнил и обернулся к своему заместителю: 
  - Кстати, прежде чем завалить конкурентов проблемами, продумай возможность похищения у них самих серебряных пластин. Мне кажется, эти раритеты через несколько лет поднимутся в цене до целого состояния. И будут составлять действительно практическую ценность. Не то, что мазня всяких там пикасов, которую пройдохи спекулянты пытаются нам всучить под видом мировых шедевров. 
  На эти слова Берк с досадой щёлкнул языком и осмелился возразить: 
  - Всё-таки зря вы отказались от покупки этого полотна. По оценкам экспертов оно того стоило. 
  - Да ладно тебе! Я ещё не выжил из ума, чтобы полным маразмом любоваться. Тем более, когда дел по горло. И тебе советую больше не расслабляться и не поддаваться на тлетворные происки хитро сделанных искусствоведов. Вплотную займись только этим древним тоннелем. В общем, держи меня в курсе. 
  - Обязательно, дон Планетти! 
  Лишь только шеф вышел, на лице Берка выступила злобная сосредоточенность. Своих подчинённых он не щадил и не баловал вежливостью обращений. Поднеся микрофон ко рту, он бросил отрывистыми фразами: 
  - Гараж. Через пять минут выезд. Организовать смену транспорта на пути в аэропорт! - затем передвинул тумблер переключения связи на другой канал: - Касса. Вынести мне к машине пятьсот тысяч евро. Через минуту. 

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ 

ГЛАВА 1 

(наше время, Броди) 
  Пока меняли баллоны на аквалангах, Карл Пузин не выдержал и начал очередное обсуждение. При этом он старался говорить так, чтобы его измышления не доносились до младшего звена археологов: 
  - Слушай, у меня тут из головы не выходит одна несуразность. 
  - О! Только одна?- удивился Броди, - Меня они десятками одолевают. 
  - Но моё несоответствие самое большое. Сам посуди, человеческие тела пролежали в пресной воде шесть тысяч лет и остались полностью дееспособными. 
  - Согласен, настоящее чудо. 
  - Не чудо, а парадокс! Ты же сам врач и знаешь, что существует такое понятие как осмотическое давление, которое внутри нас выше, чем в пресной воде. Поэтому природа не успокоится, пока это самое осмотическое давление между соленой кровью и пресной водой не сравняется, то есть вся соль не будет вымыта из тела. Это касается также и кальция в костях. 
  Александр Константинович согласно кивнул: 
  - Мне это тоже на ум приходило. Причём ещё сразу по прочтении трактата. 
  - Вот и я говорю - не успокаивался Пузин, - Фатальное вымывание солей из организма просто неизбежно. Вдобавок фекальные массы внутри кишечника настолько окаменеют за эти шестьдесят веков, что любой оживший обязан будет сразу загнуться от боли. А эта Пеотия телепортировалась, куда и как только хотела. 
  - Не только это! Посмотри на несоответствия в росте волос и ногтей. Если первые выросли у неё до пят, что тоже странно: почему не в десять раз длиннее? То вторые, остались в идеальном для женщины состоянии. Ну не может так быть, чтобы одни ткани прекратили свой рост, если другие аналогичные продолжили. Не укладываются в рамки современной науки наши наблюдения. Но ещё больше удивляют ново обретённые умения простого человеческого организма. - Броди махнул рукой в сторону образовавшейся в стене дыры. - Подобный вид энергии ещё до сих пор наши фантасты не придумали. Нечто наподобие узконаправленной аннуляции твёрдой материи. 
  Оба товарища в какой-то умственной прострации на короткое время уставились на дело рук новой богини. Из задумчивости их вывела раскрасневшаяся в жарком воздухе Лариса: 
  - Всё, баллоны готовы, можете надевать. Но чего это вы так замерли насторожено? 
  Броди сжато пересказал своей жене суть их с Карлом разговора, и главная спонсор экспедиции добавила свои наблюдения с сугубо женской дотошностью: 
  - Да что там проблемы с желудком! Вы заметили, как быстро Пеотия улучшила своё тело не только загаром, но и величественной осанкой и нежностью кожи? 
  - Осанку и загар заметили..., - лоб Пузина покрылся морщинами. - А вот что с кожей? 
  - Она у неё стала такой бархатно-чувствительной, словно после наилучшего массажа и самых лучших мыльных принадлежностей. За второй короткий промежуток её отсутствия она никак не могла принять ванну и побывать в руках у массажиста. 
  - Точно такое впечатление, будто она постояла и привела себя в порядок перед зеркалом, - после высказанного утверждения, Александр Константинович более внимательно осмотрел Ларису и бережно погладил плечико, на котором отпечатались полосы жёстких ремней аквалангов: - Не больно? 
  - Нисколечко! - ответила она и указала глазами на овал воды: - Так вы ныряете, или нет? 
  - Конечно, дорогая! Карл, подсоби! 
  Они помогли друг другу приладить на спине акваланги, когда те же самые процедуры надевания совершили и практиканты, облачая Счастливчика Николая, который должен был тянуть под водой прожектор. Затем и Лариса с Иреной проверили лёгочные автоматы на своих аквалангах и встали по бокам уводящей вниз лестницы. Огромный Кормилец успевал повсюду, в том числе, и растянуть по всей галерее немного громоздкий кабель для подачи электричества. И только уже Броди опустился на пару ступенек и намочил ноги по колени, как в конце освещённого пространства показался Мануэль. Не дожидаясь, когда он приблизится, Карл Пузин крикнул своему подчинённому: 
  - Что случилось? Ты ведь должен был оставаться возле озера. 
  Все замерли на местах, ожидая ответ и подспудно готовясь к самому худшему. 
  - Возле озера сейчас вместе с рабочими остался водитель КамАЗа и два ваших практиканта. А Пако подался наверх вместе с одним из охранников, которого вы отправляли в соседний лагерь. Ну, там, где нашлась масса покойников. 
  Действительно, в невероятном напряжении последних часов у всех уже как-то потускнели события раннего утра, когда Броди вместе с женой и Люсией нанесли визит подозрительным соседям. Застав при достижении скальных нагромождений присыпанный песком лагерь и пятнадцать трупов, умерших в своих палатках предположительно от удушья или приёма яда. Заподозрив преступление Александр Константинович отправил туда двоих охранников с табельным оружием, которых прислал из Европы отец Ларисы. 
  И вот теперь оказывается, что бойцы самовольно покинули пост. Хотя сразу же пришла на ум другая мысль, и Броди её озвучил: 
  - Ага, значит, полиция уже прибыла и занялась расследованием? 
  Тяжело отдуваясь, Пако сгрузил со спины большой термос и водрузил его себе под ноги: 
  - Вот, лёд вниз передали, не желаете освежиться? 
  Попить что-нибудь холодненького, в этой жарище, мечтали все без исключения. И пока они блаженствовали, прибывший археолог пересказал последние события "из верхов": 
  - Да нет, полиции вообще пока не видать, потому, что погода так и продолжает баловать. У нас вроде бы успокоилось, но вот в Триполи и в других местах штормовые предупреждения. Ну и полиция плюнула на вертолёты, отправила внушительное подразделение на колёсном транспорте. Только вот когда они к нам доберутся - неизвестно. Но самое смешное, что когда два охранника прибыли в соседний лагерь, то увидели там самые интенсивные ведущиеся работы. Работающие там геологи, как они представились, спешно откапывались и даже подняли свой вертолёт к тому времени в воздух, проводя проверку. И на недоумённый вопрос охранников "Где же трупы?", ответили со здоровым оптимизмом: "Вы чего, ребята? Мы здесь уже две недели корячимся и ни одного не видели. Или вы нас покойниками считаете?" Охранники, конечно, настаивали и даже потребовали показать палатки изнутри, ведь вы им дали довольно чёткие указания. Как ни странно им пошли навстречу и показали уютные и чисто прибранные жилища. Естественно, что никаких трупов там не было. Ну и что оставалось делать охранникам? Вот они и вернулись с докладом в наш лагерь. И один решил спуститься всё-таки вниз с побывавшими здесь рабочими. Хорошо, что я его встретил раньше и отправил обратно наверх, вслед за Пако, держать круговую оборону вместе с товарищами. Мне кажется нельзя никого пускать в храм. 
  - Правильное решение, - одобрил Броди, - Тем боле что ты и здесь нам пригодишься. Но что же это за инсинуации с трупами? Мы ведь с водителем чётко их видели и трогали. 
  - Может тебя просто разыграли? - высказала предположение Лариса. 
  - Дорогая, не забывай что я врач. Такие трюки со мной не пройдут. И потом, я же наделал массу фотографий! Люсия, где ты их оставила? 
  - Сбросила на диск штабного компьютера, - отозвалась тут же фоторепортёр. И словно предвидя следующий вопрос, достала из кармана герметическую коробочку и многозначительно подмигнула: - Ну и конечно скопировала на флешку. Сама конечно я их не рассматривала, страшно было, но снимки однозначно хорошего качества. 
  Александр Константинович очумело потряс головой: 
  - Куда в таком случае делись покойники? 
  - Плохо соображаешь, дружище! - Карл с нервным смешком ударил его легонько по плечу: - А что если в этой местности могут оживать не только утопленники? 
  За что получил в ответ долгий, полный недоумения взгляд: 
  - Вопрос конечно интересный, и в свете последних событий он снимает все загадки с повестки дня. Но, - руководитель экспедиции присмотрелся более внимательнее ко всем коллегам, - Вы тоже так думаете, или как? 
  Люсия первая пожала плечами и напомнила: 
  - Только мы четверо знаем обо всех деталях сегодняшних событий. 
  - Ах да, конечно. Тогда вот что сделаем. Забудем пока на время о проблемах в лагере таинственных геологов. Они нам не мешают и это на данный момент основополагающе. Теперь для нас стоит только одна задача: отыскать новые тела доисторических людей. Поэтому, мы продолжаем подводные поиски на нижних галереях, а ты, Лариса, вместе с Люсией тем временем введите в курс дела всех остальных. Думаю, нам понадобится самая полная сосредоточенность и взаимодействие. Погружаемся! 
  - А я? - воскликнул Николай. - Кто мне под водой расскажет? 
  - Ха! - Карл Пузин стал спускаться за нырнувшим Броди. - А ты и так Счастливчик, сам обо всём давно догадался. Но если есть какие-то сомнения, запомни самое главное: ни к какому найденному телу лично не прикасаться! Только подаёшь нам мигающие сигналы прожектором. Понял? 
  - Проще не бывает! - откликнулся удачливый практикант, подхватил прожектор за ручки и поспешил за авторитетами археологии в прозрачную воду. Когда все три аквалангиста скрылись из вида в боковом проходе, Люсия уставилась на часы, Ирена принялась травить страховочный трос, а Кормилец вместе с Мануэлем стали сноровисто подтягивать кабель. Тогда как Лариса сжато начала пересказывать подноготную всех происходящих у них под ногами событий. Причём сразу ошарашила коллег утверждением о наличии в воде нескольких тел как минимум, и только потом перешла к предварительной истории. Не слишком акцентируя внимание на найденном и расшифрованном мужем трактате, вырезанном на серебряных пластинах. И если вначале молодые археологи ей слушали с открытым ртом, то постепенно стали засыпать недоумёнными вопросами. 
  Тогда как аквалангисты внимательно исследовали затопленные водой анфилады. Первым делом добрались до того зала, в котором отыскали не так давно Пеотию. И там провели самый тщательный осмотр донных отложений. Хотя вначале осмотрели нависающий над головами свод. Ведь именно оттуда, захваченная лёгким течением, опустилась обнажённая богиня. Пока занимались этой рутиной, Броди пытался классифицировать поведение первой спасённой доисторической женщины: 
  "Почему она так поступила? Почему не осталась с нами ещё хоть какое-то время и не захотела больше помогать? Ведь она не только знает, но и умеет совершать множество немыслимых вещей. Подумать только: она смогла легко телепортироваться! Причём наверняка в какое-то хорошо ей известное место во Вселенной. Вдобавок она проговорилась, что может одновременно находиться в двух и более местах. Становясь тем самым воистину бессмертной. По сравнению с этим умением телепортироваться сразу в несколько мест даже прожжённая дырка в скальной породе не более, чем шалости ребёнка при наблюдении за сгорающими спичками. С её могуществом она может появляться где угодно, когда угодно и уничтожать кого угодно. Страшно представить, осмыслить и вообразить, но мы действительно совсем недавно наблюдали ни за чем иным, как за рождением новой богини. Непобедимой, прекрасной и величественной. И родилась она можно сказать на наших руках. 
  А что из этого следует? - в этот момент они перебрались в следующую залу или комнату, которые в древности выдолбили здесь добытчики серебра. Но мысли продолжали метаться в прежнем направлении: - Значит, мы предстали перед самыми ответственными решениями в истории человечества. Если мы оживим новых богов, то не все из них могут оказаться точно такими же, как Пеотия. И порой пристальное внимание таких могущественных существ может оказаться намного гибельнее благодушного равнодушия. Так что перед оживлением никто не сможет предсказать своё ближайшее будущее. Вдруг их блуждающий разум вернётся в собственное тело в совершенно невменяемом состоянии и элементарно начнёт крушить вокруг себя всех подряд? Что тогда будет? В таком случае может нельзя никого оживлять? О-о-о! И подсказать некому! 
  Хотя нет! Пеотия ведь подсказала. Она указала конкретно, что к Земле приближается страшная опасность, а судя по трактату, неведомая смерть наведывается на нашу планету с ужасающей регулярностью. Значит..." 
  В самом начале следующего помещения аквалангистов поджидала очередная находке. Фактически в самом створе Карл Пузин увидел торчащее из мула остриё, приблизился и аккуратно провёл возле него рукой. Взвеси всколыхнулись открывая взору помутневшее, с налётами окаменелостей украшение. Скорей всего новую диадему, хотя и чуть меньшую, чем нашли раньше. Невозможно было наблюдать без улыбки за мимикой и ужимками экспансивного Пузина, когда он поднял находку, чуть вернулся назад и высветил её в мощном луче приблизившегося прожектора. После этого он сложил вначале пальцы правой руки с узнаваемом жесте "Окей!", потом ткнул указательным пальцем на свою левую ладонь, где на среднем пальце красовалось то самое пресловутое кольцо с ониксом. Именно то, которое участвовало в пари с Мануэлем. И тут же правая рука скрутилась в фигуру из трёх пальцев, изображая обычную русскую дулю. 
  Стало без всяких слов понятно, что бедному Мануэлю кольца с ониксом не видать как собственного священного талисмана. Спор он проиграл однозначно, вторая подобная диадема была найдена. 
  Возбуждение археологов немного улеглось, когда Пузин закрепил находку у себя на поясе и опять-таки вполне понятными жестами показал, что воздух в баллонах не вечен и следует продолжить поиски. Выдвинулись в третье помещение, и мысли Броди, после созерцания диадемы, приняли более оптимистический характер: 
  "Значит, мы просто вынуждены призывать новых богов к жизни и просить, даже требовать от них помощи. Они просто обязаны нам помочь! Пусть объяснят, что и как делать, ликвидируют опасность из космоса и преспокойно отправляются куда только возжелают. Для таких существ короткая остановка на матери-планете уже роли никакой не играет. А на тот случай, если они вернутся в тело буйно помешанными, можно придумать, хотя бы минимальную подстраховочку. Ведь у меня с собой в рюкзаке имеется..." 
  Додумать свою идею до конца Александр Константинович не успел. Потому что прямо перед собой в луче света собственного фонаря увидел обнажённую ступню. Большую. И явно мужскую. 
  Рука сама подняла фонарь выше, а лёгкие автоматически закачали в себя порцию воздуха вместе с восхищённым вздохом. Практически под самым сводом легко и величественно, словно в замедленной съёмке поворачивался внушительного вида и комплекции мужчина. Его волосы выросли только до пояса, но тоже выглядели совершенно здоровыми и поблескивающими. Как ни странно, но лицо не походило на образ слишком уж интеллектуального человека. Скорей утопленник выглядел как типичный "качок", раздувший свои мускулы усиленными тренировками и анаболиками. 
  Оба археолога, стараясь не делать резких движений ластами, медленно теперь опускались спинами на дно, высвечивая найденное тело сразу четырьмя фонарями. Почти моментально к освещению объекта присоединился и мощный луч прожектора. Поэтому и некое странное поле вокруг доисторического человека заметили все трое почти одновременно. И жестами дали понять, что видят ЭТО. Поле как таковым скорей всего ни являлось, а представляло собой тончайшую и радужную оболочку в виде большого мыльного пузыря. Эта оболочка и искрилась радужными переливами под лучами сразу пяти источников света, и оставалось только удивляться, как такая тонкая структура до сих пор не разрушилась от подвижек воды, создаваемых аквалангистами. 
  Обсудив жестами тот факт, что придётся брать мужчину и с ним возвращаться назад, Броди полностью с этим согласился, но всё-таки с некоторым сожалением указал на совсем рядом расположенный створ в соседнее помещение. Карл Пузин понятливо поднял ладонь, ткнул себе в маску в районе глаза и показал правый мизинец. Что означало: только гляну, что там, одним глазом. Само собой, что возражать коллеге Александр Константинович не стал. Наоборот, свет сразу обоих своих фонарей направил в темнеющий створ. Правда своими глазами он всё-таки продолжал безотрывно наблюдать за утопленником, словно боясь, что тот в любой момент может исчезнуть из этого мира, как недавно телепортировавшаяся Пеотия. 
  Знаменитый испанский археолог, тем временем аккуратно пронырнул в темнеющий створ и там, некоторое время мелькали сполохи его фонариков. Хотя ноги в ластах так и виднелись в свете фонарей Броди. Потом Карл Пузин с той же плавностью вернулся назад и, никак не реагируя на вопросительные жесты товарища, просто беззаботно пожал плечами. После этого ничего не оставалось, как приступить к операции "Спасение божественной сущности номер два". 
  Николай подал знак наверх, что они начинают выход и стал пятиться задом, легонько подтягиваемый страховочным линем и электрическим кабелем. При таком отличном освещении было предельно отчётливо видно как тончайшая, переливчатая оболочка моментально лопнула от первых прикосновений, словно мыльный пузырь, и бесследно растворилась в окружающей жидкости. 
  Друзья, конечно, могли поделиться при этом массой возникших мнений, но вполне рационально отложили их на момент после всплытия. Отбуксировали тело в последнее помещение перед лестницей и дали команду выбираться из воды Николаю. Тогда как прожектор просто оставили у основания лестницы. Ведь для последующих действий подсветка всё равно понадобится. Затем зафиксировали найденного мужчину под самым сводом и поспешили выбраться наверх сами. 
  Ещё не успели вытащить загубники, как на них обрушилась лавина вопросов: 
  - Как? Что? 
  - Кого вы нашли? 
  - Или что? 
  - Николай ведь молчит как рыба! 
  - Но и глаза у него словно у рыбы, выпученные. Значит...? 
  Напоследок всех перекрыл строгий голос Ларисы: 
  - Немедленно отчитайтесь о проделанной работе! 
  Но Александр Константинович стоял немного с ошарашенным видом и бешеной скоростью пытался переваривать полученную во время подъема по ступенькам информацию. Карл успел ему шепнуть на ухо только два предложения: "Там ещё семь человек! Из них - три женщины!" И теперь руководитель экспедиции просто не мог сообразить, что и как отвечать на поставленные вопросы. 
  Причём надо было изначально решить, что делать с доставленным к лестнице мужским телом: 
  "Есть ли смысл перебирать кандидатов, когда их вдруг стало так неожиданно много? И ведь это ещё не факт, что в других помещениях не находятся новые десятки, или вообще страшно подумать, сотни утопленных в предысторию людей. Ох! И ведь наверняка эта богиня Пеотия их всех прекрасно знала! Могла хоть подсказать: от кого мы можем реально ожидать практической помощи. Хотя..., за такое огромное время человеческие характеры могут измениться до неузнаваемости. Она, например, так сразу о себе любимой и заявила". 
  Заметив, что руководитель экспедиции впал в некий ступор размышлений, Карл Пузин тут же отвлёк всё внимание окружающих на себя. Так и оставаясь во всей легководолазной экипировке, он уселся на край лестничного проёма и с замашками великого фокусника стал отстёгивать от пояса найденную диадему: 
  - Итак, дорогие дамы и господа! Спешите видеть! А также пощупать и попробовать на зуб! Величайшее творение древности: женская диадема! В единственном, на данный момент экземпляре. Прошу! Можете посмотреть и даже потрогать. Только сразу предупреждаю; драгоценные камни не выковыривать и кончики металла на память не отламывать. Примерять на себя мужчинам запрещается! 
  Под частые вспышки фотоаппарата и восхищённые вздохи найденное украшение обошло всех по кругу и оказалось в руках у Мануэля. Молодой археолог осмотрел диадему, потом бережно уложил на расстеленную ткань рядом с предыдущеё мужской диадемой. Тем самым словно давая всем возможность сравнить оба творения доисторических мастеров. И комментарии не заставили себя ждать: 
  - Они совершенно разные по стилю. 
  - И по исполнению. 
  - Я бы даже сказал что они принадлежат совершенно разным культурам. 
  - Скорей всего, - подтвердил гипотезы своих помощником Пузин. - Это и без всякой очистки бросается в глаза. 
  - То есть ты хочешь сказать, - перестала делать фотографии Люсия, - Что здесь находится чуть ли не венценосная пара тех самых утонувших правителей? 
  Лариса отвела раньше испанца: 
  - Вряд ли. Тем боле ты ведь знаешь где была найдена первая диадема. Рядом с умертвлёнными телами. Скорей вторая могла принадлежать Пеотии и с её нынешним величием она просто позабыла о такой низменном украшении. 
  - Тем не менее, - скорбно произнёс Мануэль, - Диадемы уже целых две. 
  И после этого, специально замедленными движениями стал снимать висяший у него на шее амулет. Хатем демонстративно его поцеловал, словно прощаясь и положил на ту же ткань. И только потом повернулся к улыбающемуся Карлу: 
  - Шеф, теперь этот осколок великого космоса - ваш. Чуть позже я вам рассказу о его удивительных свойствах. 
  Пузин оглянулся на Броди, который всё ещё пребывал в тягостных раздумьях и решил дать товарищу ещё некоторое время. Вследствие чего категорически потребовал от своего помощника: 
  - А почему потом? Рассказывай немедленно! Хотя бы о самом главном. 
  - Да? - Мануэль выглядел сильно сомневающимся. - Мне отц запрещал об этом говорить, пророчествую, что тогда этот талисман навсегда заберут себе сильные правители нашего мира. 
  - Вот даже как! Видимо у них тоже была такая же мечта: со всего размаху расколоть этот камешек на мелкие крошки? 
  - Смеётесь? А зря! И раз уж талисман принадлежит вам..., - молодой археолог метнулся к инструментам, схватил молоток и протянул его Пузину. Потом положил проигранный камень прямо на пол, предварительно вытащив его из кожаного плетения, и скомандовал: - Бейте! Крошите! 
  - Ладно тебе, - пошёл Карл на попятную. - Потом ещё плакать будешь. 
  - Да попробуйте сначала хоть пылинку с него отбить! Уверен, ничего не получится. 
  - Ну, раз ты так настаиваешь..., - пожал плечами Пузин и легонько стукнул по талисману. Против всеобщего ожидания тусклый минерал, похожий на помутневшее стекло не раскололся. Остался целым он и после нескольких ударов с нарастающей силой. С хмыканьем Карл отодвинул талисман на более удобное место и пригвоздил его несколько раз молотком со всей силы. В результате выкрошилась порода каменистого пола, тогда как недавняя собственность Мануэля осталась без единой царапины. Все с явным недоумением проследили как предмет спора перкочевал в руки Александра Константиновича. Тот долго крутил непонятное вещество в руках и словно в трансе спросил: 
  - Слушай, Мануэль. А ты вообще окуда родом? 
  - Родился в Испании. Но мои родители приехали из Чили. 
  - Хм! И много у вас там в Чили таких амулетов? 
  - Без понятия. Это надо у моего отца спрашивать. Потому что женщинам в нашем роду запрещали к этому камню даже прикасаться. А про свойства старший в роду рассказывал только прямому наследнику. 
  - Угу..., значит только наследнику? Очень, очень интересно.... Но ведь ты же учёный! Как ты мог такое уникальное вещество, оставить без лабораторного обследования? 
  Мануэль в сомнении пожал плечами и стал монотонно перечислять: 
  - Традиции, воспитание, уважение к родителям.... 
  - Понятно! - Броди обвёл всех взглядом и мотнул головой, словно сам себе отвечая на свои же мысли: - А почему бы и нет? Каких только совпадений порой в мире не происходит. Ладно, повесь талисман опять себе на грудь и береги как зеницу ока. А мы с вами, дамы и господа, сейчас приступим к оживлению следующего реликта древности. Он здесь, совсем рядом. Это мужчина, причём довольно большой и сильный. Но не это самое главное. На данный момент меня волнует наша так сказать безопасность. Вы видели, на что способна Пеотия, поэтому можете понять и одобрить все предосторожности. Для этого предлагаю нацепить на оживляемого широкий пояс, в который я вставлю дистанционный взрыватель. Убойная сила у него совсем минимальна, но в крайнем для нас критическом случае перебить позвоночник сможет любому человеку. Даже с самой что ни на есть божественной сущностью. Так как мужчина совершенно голый, то наше желание укрыть его хоть каким-то куском ткани и подпоясать её будем выглядеть вполне естественным. 
  - Ну да, - встрял Карл Пузин, - Вон Пеотия своей наготы ни одного мгновения не стеснялась. 
  Его тут же поддержала Люсия. Правда сделала это без надлежащего оттенка стыдливости: 
  - Как вам на обнажённых богинь - то смотреть можно. А как нам, на богов древности - то нельзя. Он действительно красавец? 
  - Э-э? - протянул Карл осудительно. - Да ты я вижу, совсем у меня распустилась? Мануэль, подай мне вон тот, второй кусок ткани. 
  - А ты, Кормилец, мне мой рюкзак, - попросил Александр Константинович практиканта. - Вот, отлично. Не думал, что для такого уникального дела использовать придётся, но теперь очень пригодилось. 
  Он с помощью Ларисы достал широкий пояс, разрезал сверху сдвоенные полоски кожи и вставил в образовавшийся кармашек пластинку дистанционного взрывателя. Пульт управления передал жене и проинструктировал со всей дотошностью: 
  - Что бы не случилось, старайся во время оживления сюда к нам не подходить. Стой вон за тем выступом и внимательно ко всему присматривайся. Если чуть что заподозришь страшное или опасное для наших жизней, то сразу жми на пульт. Помимо этого следи за моими жестами, если вдруг я дам вот такой сигнал, или сделаю вот такое выражение лица.... 
  - Тебе оно совсем не идёт! - поморщилась Лариса. 
  - Неважно, я ведь не на первое свидание с ним иду, - отмахнулся Броди. - Зато ты его ни с чем другим не спутаешь и аннулируешь нависшую над нами опасность. Помимо этого, ты, Мануэль, приготовь обильно смоченную в хлороформе тряпку и держи её наготове в пластиковом пакете. Да, да! В этом самом. Используешь тряпку вот по таким моим сигналам, или в том случае, когда после срабатывания взрывателя бог сумеет себя каким-то образом подлечить и попытается вновь стать на ноги. Ну, или просто продолжит двигаться. В последнем случае и ты, Кормилец постарайся прижать его со всей своей силёнкой к земле, чтобы не трепыхался. Ну что? Всем всё понятно? 
  Как оказалось не всем и не всё. Ещё минут десять ушло на составление подробной очерёдности в действиях и возможные варианты после каждого предвиденного высказанного случая. Но в основном план так и остался без изменений. И что самое главное, все без исключения поддержали решимость Александра Константиновича подстраховаться таким кардинальным, пусть и кровавым методом. Все ещё хорошо помнили, как небрежно и без всяких сомнений Пеотия их погрузила в непробудный сон и возникшую при этом полную свою беззащитность. 
  На этот раз извлечение из воды прошло организованно, слажено и продуманно. За телом поднырнули только Броди с Пузиным. Тогда как все остальные, кроме Ларисы собрались возле самого проёмы лестница. Да Кормилец встал на две ступеньки ниже, по колени в воду. И как только ему подали тело тут же одним мощным движением выложил его на приготовленный заранее большой кусок мягкого брезента. А затем уже вместе в Мануэлем стал оказывать первую помощь "пострадавшему". 
  Хотя, как и в случае с Пеотией класть утопленника на спину и делать ему искусственное дыхание не пришлось. Лишь только вода стала выливаться у него из рта, как мужчина весь задрожал и в судорожных сокращениях стал выплевывать остальную воду из своих лёгких. Затем он бешено закашлялся и упёрся руками в камни, пытаясь самостоятельно встать на четвереньки. Ещё при первых конвульсивных движениях, Карл Пузин застегнул пояс с взрывателем вокруг талии оживающего мужчины. И вот теперь все отступили в стороны а оба аквалангиста продолжили спешно снимать с себя снаряжение. 
  Мужчина медленно встал, налитыми кровью глазами посмотрел на свои руки, потом на тело, коснулся ладонью ткани на своих чреслах, откинул длинные, мокрые волосы на спину, и только потом, полностью распрямив свои плечи, воззрился на окружающих его людей. Те в этот момент постарались придать своим улыбкам самое сердечное и счастливое выражение и все дружно старались передать одну и ту же мысль: 
  "Как тебя зовут?" 
  То ли незнакомец проигнорировал мысленный вопрос, то ли не понял, но довольно неожиданно он слегка склонил свою голову вперёд, словно в знак благодарности и что попытался сказать. Получилось довольно бессвязно и совершенно неразборчиво. Покривившись от боли, мужчина помассажировал себе гортань и после этого повторил свои слова. Теперь они прозвучали чётко, но всё равно их никто не понял. И вполне естественно все повернулись к Броди, как единственном человеку, бегло читающему древний, никому не понятный язык. Но одно дело расшифровать никогда не виденные письмена, а совсем другое понять никогда не слышанную прежде речь. И скорей всего получалось что передавать и слышать чужую мыслеречь незнакомец не может. Или не желает. 
  Оставалось только одно средство для общения, и оно не было забыто. Александр Константинович, схватив приготовленный кусок картона, написал не нём фломастером: 
  - "Мы рады вас приветствовать! С возвращением на Землю! Как ваше имя?" 
  Губы мужчины тронула еле заметная улыбка, и он понимающе кивнул. Затем ему подали аналогичные предметы для письма, вследствие чего появилась ответная надпись: 
  "Меня зовут Алессан Прадели" 
  - Алессан? - прочитал Броди с некоторым удивлением. И указал ладонью на грудь мужчины: - Алессан! - затем ткнул себе в грудь: - Александр! 
  А чтобы не возникло путаницы отчётливо написал собственное имя. Как ни странно, но недавний утопленник повторил его почти с идеальной точностью. И без промедления написал свой первый вопрос: 
  "Какие другие языки вам ещё известны?" 
  Тут уже все показали свои знания. Хотя дополнить Броди его товарищ Карл смог только несколькими фразами китайского. Да Мануэль что-то спросил на редком андском наречии. Но на всё это атлетически сложенныё мужчина лишь с сожалением отрицательно мотал головой. Пока вдруг Пузин не предложил: 
  - Может он хоть немного понимает древнеегипетский? Ведь должен по идее. 
  - Да он тоже практически мёртвый, - усомнился Броди. - Но попробовать можно. 
  И стал с трудом подбирать первые вопросы. Ко всеобщему удивлению мужчина наморщил лоб, прислушиваясь, а потом лицо его озарилось радостью. Он не только понимал, но и сам вполне сносно мог общаться на этом давно забытом для современных землян языке. После этого попытались выяснить первым делом отношение к сиюминутной обстановке. Карл почти всё понимал, но в разговор не встревал, только тщательно прислушивался. Тогда как все остальные археологи только могли надеяться на последующий пересказ. Памятую о странной сонливости Пеотии после оживления, Броди набросился на незнакомца с форсированными вопросами: 
  - Вы довольны, что мы вас оживили? 
  - Пока ещё не осознал себя в собственном теле. 
  - Но вы согласны нам помочь? 
  - Конечно. Только вот чем? 
  - Своими новообретёнными в дальних странствиях силами и знаниями. 
  - Ну..., не могу чем-то особо похвастаться, - задумался Алессан, - Я ведь всё это время находился очень далеко от Земли. Настолько далеко, что мне ни разу не удалось отыскать нашу планету и хоть единожды сюда вернуться. 
  - То есть вы хотите сказать, что за все шесть тысяч лет вы так ни разу здесь не побывали? 
  - Совершенно верно. Ведь пространства вселенной безразмерны и даже отыскивать знакомые звёздные скопления вокруг моего тамошнего места обитания, оказалось мне довольно сложно. 
  - Но вы хоть знаете что-нибудь о той опасности, что уничтожала наши цивилизации раньше и теперь угрожает нашему существованию вновь? 
  - Увы! Мне об этом ничего не известно. Насколько мне помнится, после утопления я так рвался к спасению, воздуха и свету, что промчался от Земли настолько далеко, что навсегда заблудился в межзвёздном пространстве. При всём моём желании проследить за разворачивающимися здесь событиями я так и не сумел. 
  С некоторой грустью мужчина устало присел на выступ и подтверждая подозрения о наваливающимся на него сне. Непроизвольно зевнул. 
  - Но нам очень нужна ваша помощь! - заторопился Александр Константинович. - Ведь вы тысячи лет могли наблюдать за другими цивилизациями, вы теперь умеете творить невероятные чудеса! Мы надеялись, что вы без труда справитесь с надвигающейся опасностью. 
  - Хм! Боюсь что мои знания не слишком вам помогут. Все эти годы я потратил не изучение, и постоянное наблюдение трёх разумных видов. Мне было жутко интересно за ними подсматривать, но кажется никакого оружия или значительных преобразований в материи я создать не смогу. 
  - Жаль! Невероятно жаль! - воскликнул Броди, заламывая пальцы. - Ну а ваши друзья? Там мы нашли ещё восемь тел. Кто из них быстрей всего сможет помочь? 
  Алессан наморщил лоб, припоминая, и подавляя сразу несколько зевков подряд: 
  - Затрудняюсь ответить.... Но вы ведь спасёте всех? 
  - Конечно! Просто время не терпит, а наши технические возможности не позволять вытащить из глубин всех сразу. 
  - Понятно. Попробуйте тогда Пеотию... 
  - Увы, она как раз та самая единственная, которую мы оживили перед вами. И она не захотела нам помогать совершенно. Затем без всякого труда телепортировалась в неизвестное место. 
  - Да я вроде тоже могу переноситься куда угодно на расстояние около километра. Надо будет только попробовать.... 
  - Да нет, Пеотия унеслась скорей всего в другую звёздную систему. Если не в другую Галактику. И она могла вот так уничтожать материю. 
  Проследив за направлением пальца, Алессан увидел аккуратную дыру в породе: 
  - Ого! Да она действительно многому успела научиться! Вот молодец! Не то, что я, всё за червяками да ящерицами сотни лет наблюдал. 
  На этот раз его слова прервались целой серией зевков, на которые он и сам обратил внимание: 
  - Что это со мной происходит? Просто смертельно хочется спать! С чего бы это? 
  - Но ведь ваше тело, а вернее мозг, не спал полноценным сном шесть тысяч лет, - напомнил Александр Константинович. - Ваша Пеотия тоже спала несколько часов после пробуждения. По научным предположениям сон вам просто необходим. 
  - Да? Пожалуй, тогда и я вздремну, - посланник из доисторических времён сполз с уступа на пол, улыбнулся и признался извиняющимся тоном: - Больше не могу противиться. 
  - Но кого нам вытаскивать? 
  - А? Если судить с научной точки зрения, то лучше вытаскивайте Вителлу. В прежние времена - научное светило и верховный жрец. 
  - Но как мы его отличим? - в отчаянии восклицал Броди, сам опустившись на колени перед засыпающим мужчиной и встряхивая его за плечи. 
  - Мм? Да очень просто, он был в трусах и туфлях с бриллиантами..., - глаза Алессана закрылись и уже, словно в бреду, он добавил: - Пеотия ему очень симпатизировала, жениться собирались... 
  И уснул. Дальнейшие встряхивания ни к чему не привели, как и несколько резких вскриков с обеих сторон. 
  - Ничего не поделаешь, минимум два часа ему придётся спать, - констатировал с жалостью Пузин. - Так что теперь делаем? 
  - Первым делом снимаем пояс, - решил руководитель экспедиции и при помощи друга проделал эту манипуляцию. - Кажется парень не буйный, ведёт себя вполне предсказуемо и доброжелательно. Тогда как взрыватель повторно может пригодиться. 
  Аккуратно уложил предмет страховки в выемку возле лестницы и только потом крикнул Ларисе: 
  - Оставляй пульт там и присоединяйся к обсуждению! 
  Когда собрался плотный кружок, он вместе с Карлом обстоятельно перевел суть состоявшегося разговора. После чего короткий совет перешёл в фазу окончательного решения. По всеобщему мнению действительно следовало вначале вытянуть именно то самое научное светило древности. Всё-таки определённый творческий и исследовательский склад ума должен был сказаться на характере обретённых знаний. Следовательно, неизвестный пока ещё Вителла мог помочь нынешней цивилизации, если не лучше всех из утопленников. 
  - Только как мы его опознаем? - сокрушался Пузин, который единственный из археологов, кто видел все замершие под длинным сводом тела. - Они ведь все совершенно голые! Ни о каких туфлях даже речь идти не может. 
  - Ага, и даже тот факт, что наша первая богиня ему очень симпатизировала - не поможет, - пробормотала Люсия. Тогда как Лариса заинтересовалась: 
  - Почему ты не выяснил, кто кому и кем приходится? И почему под водой они расположены именно в таком порядке? 
  Александр Константинович посмотрел на свою жену с укором: 
  - Ладно, уговорила! Буди его, сейчас всё выспрошу. 
  - А может поискать под телом те самые алмазы? - предложила Ирена. - Туфли истлели, а вот драгоценные камни остались наверняка целы. 
  - Да нет, там на дне масса взвесей и песка, - не согласился с ней Николай. - Скорей всего надо искать среди них самого старого и солидного с виду. Ведь не может светило тамошней науки быть моего возраста, да ещё и занимать пост Верховного жреца. 
  - А ведь Счастливчик прав! - воскликнул Пузин. 
  Лариса устало отбросила чёлку давно подсохших волос, лезущую на глаза: 
  - Но тогда получается, что нам надо доставать того самого старикана, который находился почти рядом с разрубленными телами. Только вот мне очень сомнительно, чтобы великолепная Пеотия была влюблена в этого лысого ловеласа. - Когда последнее слово уже вылетело, она увидела, с каким подозрением смотрит на неё супруг, старший неё чуть ли не вдвое, и сразу мило заулыбалась: - Дорогой, тебя это совершенно не касается! Ты у меня самый красивый и молодой! 
  Карл Пузин ехидно усмехнулся: 
  - Сама себе противоречишь. И тем более не забывай: в древности звания, знания и власть ценились гораздо больше любой ловкости, силы и молодости. Так что и богини порой бывают падки на немощных старцев. Лишь бы у тех на голове красовалась царская корона. Или вот такая точно диадема. 
  Все проследили за взглядом испанской знаменитости и Лариса опять с сожалением вздохнула: 
  - И про эти украшения спросить не успели. 
  Александр Константинович решительно схватился за ремни акваланга: 
  - Ладно, время истекает. Возвращаемся к предыдущей лестнице и вытаскиваем старика. Он там совсем недалеко лежит, так что мы с Карлом его вытащим за пять минут. А если и Верховный жрец будет не в силах нам помочь, то и тогда у нас останется достаточно воздуха, чтобы вытащить несколько человек отсюда. За мной! 
  Шумной стайкой, все археологи двинулись за своим руководителем, на ходу продолжая вдвигать самые разнообразные гипотезы и предложения. Да только ничего из ново сказанного не принималось, потому что времени оставалось всё меньше и меньше. Броди словно предчувствовал: следует торопиться изо всех сил. Иначе или неведомая опасность из космоса нагрянет на Землю, или прибывшие, хоть и давно ожидаемые представители местной власти испортят все исследования своим вмешательством. Тем более что с соседним лагерем однозначно произошло нечто страшное. Правоохранительные разбирательства могут совершенно не совмещаться с научной работой и руководителю экспедиции в любом случае придётся находиться на поверхности. 
  В маленькую комнату решили плыть без всякой страховки со стороны третьего аквалангиста и подсветки большого прожектора. Перед погружением оба друга посоветовались как сподручнее вытащить тело старика, дали указания подчинённым о надлежащей встрече и на всякий случай приготовили картонки с несколькими фразами. По два фонаря в регулируемых зажимах укрепили у себя на плечах, по два взяли в руки и нырнули в прозрачную воду затопленных подземелий. 
  Хоть и казалось вначале, что старика вытащат очень быстро, но только минут десять понадобилось для проникновения в ту самую маленькую комнатушку. Прикрепили изначально на голое тело набедренную повязку из куска ткани. И только потом, привязав двухметровую верёвку за сравнительно короткие волосы, Броди подумал: 
  "Видимо они у него потому такие короткие, что голова наполовину лысая. Рост покрова однозначно нарушен. Но всё равно довольно удобно за собой волочь через узкое место. А вот что странно, если все остальные утонули так сказать в широких и просторных галереях, то этот, почему от них отстал? Заблудился или они его здесь припрятали? Потому что течения его сюда занести ну никак не могли. При самом буйном воображении, поток воды не мог его забросить в тупиковое помещение и там оставить. Скорей всего его как старика оставили дожидаться в безопасной комнате, а те, кто помоложе, поспешили отыскать выходы на поверхность. Да и высокое звание Верховного жреца к этому выводу подталкивает..." 
  Карл плыл впереди и подтягивал тело утопленника за собой на верёвке. Тогда как Александр Константинович аккуратно поправлял траекторию движения, придерживаясь за ноги старика. Продолжая не только размышлять, но более внимательно осматривать человека прежней цивилизации. Тот смотрелся вполне упитанным и довольно рослым. Не смотря на явно преклонный возраст, старец не имел отвисающего живота или жировых складок на теле, да и мускулы ног могли смело утверждать, что их владелец не увлекался сидячей работой и много двигался. Тут же вспомнилась описанная Алессаном обувь с бриллиантами: 
  "Если будет время, обязательно вернёмся в ту самую комнатку и все камешки отыщем. Вдруг они этому старику слишком дороги и он относится к ним как Даниэль к своему талисману? Хотя..., этот странный камешек уже полностью принадлежит Карлу..." 
  В конечном итоге ныряльщики показались на глазах у своих коллег, когда в баллонах почти закончился резервный запас. И первое, что сделал Броди, когда вынул загубник, это сам себя успокоил вслух: 
  - Ничего, у нас ещё полтора набитых комплекта у страхующих. Ну, взяли! 
  И они с двух сторон приподняли тело старика. Дальше уже процесс оживления пошёл по хорошо отлаженному конвейеру. Кормилец подхватил тело и вместе с Мануэлем стал укладывать животом на свою коленку. Лариса ловко при этом обхватила талию утопленника поясом, схватила осторожно лежащий в сторонке пульт и отошла на безопасное расстояние в тень. Ну а Люсия продолжала безостановочно снимать все этапы великого воскрешения. 
  Старик оказался, пожалуй, самым медлительным в плане наступления первой судороги, конвульсивного отторжения воды и затяжных, хриплых попыток прокашляться. Может быть, виной тому был солидный возраст, но на опознавание себя и своего места в данный момент он тоже потратил сравнительно много времени. И только громкое приветствие со стороны "встречающих" окончательно вырвало его в действительность из далёких скитаний: 
  - Мы приветствуем тебя, Верховный жрец! - на древнеегипетском провозгласил Броди, заодно держа в руках табличку, где на хардийском языке читалось: 
  "Вы умеете разговаривать мысленным образом?" 
  И опять никто, даже приблизительно, не смог предсказать поведение очередного ожившего утопленника. Жрец очумело мотнул головой, рассмотрел надпись на картонке, да вдруг так и дёрнулся от явно нехороших воспоминаний. Потом и руками за виски схватился от отчаяния. А в сознаниях его спасателей раздались, словно громом сопровождаемые, слова: 
  "Недоумки! Идиоты! Зачем вы это сделали?! Кто вас просил? Да там сейчас такое творится, а вы...!!! Вот уж не думал! То их не дождёшься, а то.... Что же делать? Что делать...? О! Надо немедленно попробовать!" 
  Он озлобленно и свирепо осмотрелся по сторонам и расставил руки в хорошо знакомом жесте. Точно так же делала Пеотия, когда собирала разлитую в пространстве энергию. Только старик ещё при этом очень отчетливо приговаривал. И каждое его слово-восклицание разрывалось в головах археологов с отупляющей болью: 
  "Так и есть! Действует! Какое счастье!!! Я успеваю!!!" 
  В следующее мгновение раздалось знакомое гудение, и тело старика неожиданно ...исчезло! Только на то место, где он стоял ещё одну секунду назад, упал широкий пояс, с припрятанным в него дистанционным взрывателем, и плюхнулась мокрая набедренная повязка. 
   
  




  Коментарии (8)
1. Написал(а) Бабченко Максим Яковлевич, в 15:31 18.04.2009
А когда книжица на бумаге окажется? :) А то первую купил, а кусками читать не хочется (лучше фсё и сразу).
2. Написал(а) Юля, в 18:13 03.06.2009
Добрый день. 
Скажите пожалуйста когда будет продолжение книги "Уникумы вселенной" , а то она меня очень заинтересовала? 
Болшое спасибо.
3. Написал(а) Георгий, в 18:39 14.06.2009
Прочитал первую книгу, я в восторге, именно такой сюжет я и искал очень долгое время!!!! 
Большое спасибо за эту Великолепную книгу, впечатлений уйма, нетерпится купить продолжение, поэтому хотелось бы узнать в каком квартале и какого года она появится на прилавках.
4. Написал(а) Юрий Иванович, в 10:22 03.10.2009
Вторая книга уже на прилавках с лета этого года. 
Желаю приятного чтения.
5. Написал(а) Олег, в 20:41 20.10.2009
Здравствуйте! Книги достойные и читаются легко. Подскажите, будет ли продолжение?
6. Написал(а) Петак, в 18:17 12.11.2009
скажите а будет ли продалжения про Кремона, последнюю книгу прочитал. Но почемута много всего так и нераскрыта! будет ли еще книги ?
7. Написал(а) Андрей, в 15:20 19.10.2010
Читаю практически все ваши серии, а уникумы вселенной пожалуй самая любимая ваша раббота :). прозьба не откладывать с третьей частью.
8. Написал(а) Сергеев Николай Николаевич, в 15:26 29.07.2017
Вот только не где не написано сколько платить за эту книгу...???

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять коментарии.
Пожалуйста зарегистрируйтесь или войдите в ваш аккаунт.

 
< Пред.   След. >